¿Qué es la hidroponía NFT? Guía para la técnica de películas de nutrientes

Mientras que todos los sistemas hidropónicos ofrecen nuevas e intrigantes formas de cultivar plantas que nuestros antepasados agricultores ni siquiera podían soñar, la hidroponía NFT es la única que depende de un flujo constante de líquido para alimentar las plantas, con sus raíces colgando hacia abajo como si sumergieran sus dedos en un suave arroyo de montaña.

No dejes que el nombre técnico te haga pensar que es un sistema difícil de dominar. La hidroponía NFT es simple de crear y usar, una vez que aprendas algunos principios básicos. Así que, ya sea que esté comenzando con la hidroponía, o que tenga alguna experiencia pero quiera probar algo diferente, siga leyendo y descubra cómo puede producir plantas de rápido crecimiento con un sistema hidropónico de técnica de película de nutrientes sin problemas.

¿Qué es la hidroponía NFT?

La hidroponía NFT es un método de cultivo sin suelo en el que las raíces de las plantas se suspenden sobre una corriente de solución de nutrientes de flujo continuo que les proporciona toda el agua, los nutrientes y el oxígeno que necesitan para mantener un crecimiento rápido y saludable de las plantas.

El término «película de nutrientes» se refiere a la situación ideal de tener un flujo constante y poco profundo de solución de nutrientes que pasa sobre las raíces. Esto asegura que sólo la parte inferior de la masa de raíces se sumerja en la solución de nutrientes, mientras que la parte superior se deja expuesta al ambiente húmedo creado dentro de la cámara de crecimiento, proporcionando así a las raíces un abundante suministro de oxígeno.

Proporcionar mucho oxígeno a las raíces de las plantas es uno de los conceptos clave de la hidroponía. Mientras que las plantas necesitan dióxido de carbono para la fotosíntesis, sus raíces necesitan oxígeno para facilitar la absorción de nutrientes. Y cuando sus raíces tienen mayor acceso al oxígeno, las plantas crecen más rápido.

¿Cómo funciona un sistema de hidroponía NFT?

En la técnica de película de nutrientes hidropónicos, la cámara en la que crecen las raíces toma la forma de un canal en forma de tubo que se establece en una ligera inclinación para que la solución de nutrientes fluya a través de ella. Estos sistemas a menudo consisten en múltiples canales de crecimiento porque hay un límite de tiempo para un solo canal por razones prácticas y antes de que los nutrientes comiencen a agotarse en el extremo más alejado.

Las plantas están situadas en agujeros en la parte superior del canal de crecimiento, por lo que las raíces están suspendidas por encima de la solución de nutrientes dentro de la cámara mientras que la corona se extiende por encima. A menudo no hay necesidad de un medio de cultivo, con hidroponía NFT, que no sean macetas de red para apoyar las plantas.

La solución se bombea desde un depósito hasta el extremo superior del canal de crecimiento, y después de fluir a través de la longitud del canal, se devuelve al depósito. La técnica de película de nutrientes hidropónicos es por lo tanto un sistema cerrado que recicla la solución de nutrientes, permitiéndole conservar el agua y los nutrientes.

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¿Por qué elegir la técnica de película de nutrientes Hidroponía?

Hay varias razones para elegir la técnica de película de nutrientes en hidroponía en lugar de otros sistemas hidropónicos, sobre todo por su simplicidad y facilidad de uso. He aquí algunas de sus mayores ventajas:

  • Fácil de construir y mantener
  • Fácilmente adaptable a diferentes espacios y requerimientos de la planta
  • Puede ser construido relativamente barato
  • No hay necesidad de medio de cultivo
  • Menor necesidad de aireación de la solución de nutrientes en el depósito, debido a la circulación constante
  • No hay que preocuparse por los temporizadores o los ciclos de riego
  • Utiliza menos agua y nutrientes debido al reciclaje de la solución de nutrientes

¿Cuáles son las desventajas de la técnica de película de nutrientes hidropónicos?

Una desventaja de la hidroponía NFT es su dependencia de la electricidad, con la bomba funcionando 247. Y si hay un corte de energía o una falla en la bomba, las raíces se secarán rápidamente y sus plantas podrían resultar gravemente dañadas, incluso si es sólo un problema relativamente corto con el sistema.

La otra desventaja es que las plantas más grandes, con sistemas de raíces más sustanciales, y las plantas con frutos plantean importantes desafíos para la técnica de película de nutrientes en hidroponía. Estos sistemas son más adecuados para plantas más pequeñas y de crecimiento rápido como la lechuga, las verduras de hoja, las hierbas y algunas otras plantas que se cosecharán antes de que las raíces crezcan lo suficiente como para llenar el canal de crecimiento y bloquear el flujo de la solución de nutrientes.

Las plantas frutales son problemáticas por dos razones. En primer lugar, son alimentadoras pesadas, lo que afectará al pH y a los niveles de nutrientes de la solución de recirculación. Por lo tanto, en cualquier momento que tengas plantas que estén en su etapa de fructificación, tendrás que estar muy atento a la supervisión de la solución para evitar deficiencias. En segundo lugar, se ha descubierto que la mayoría de las plantas fructíferas y con flor lo hacen mejor cuando se les permite secarse entre los ciclos de riego, por lo que la exposición constante a la humedad que proporciona la hidroponía NFT no es el mejor ambiente para ellas.

Si desea leer más sobre algunas de las otras formas de hidroponía, o para una visión general de la hidroponía para principiantes, por favor visite mi sección de hidroponía.

Técnica de Película de Nutrientes Guía de bricolaje de Hidroponía

Para construir un sistema hidropónico con técnica de película de nutrientes, necesitará estos componentes básicos:

  • Canales de crecimiento
  • Pequeñas cestas para guardar plantas
  • Depósito de solución de nutrientes
  • Bomba sumergible
  • Tubo

Ahora vamos a repasar los detalles para configurar cada componente de un sistema NFT:

Canales de crecimiento

Como hemos visto, las cámaras de cultivo para la técnica de película de nutrientes hidropónicos deben tener la forma de largos y delgados canales que se colocan en una ligera inclinación, con el fin de crear la corriente poco profunda de solución de nutrientes que da al sistema su nombre. (Encontrarás una discusión sobre la velocidad de flujo y la pendiente del canal al final de esta guía de bricolaje).

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Los tubos de PVC pueden servir como cámaras de crecimiento, aunque no son ideales, ya que su contorno curvo no proporciona la proporción óptima de aire y nutrientes para estimular el crecimiento. Los mejores materiales para las cámaras de crecimiento del sistema NFT son los canales que son planos en el fondo. De esta manera, se puede crear una película de nutrientes con una mayor superficie para que las raíces se alimenten, mientras que se proporciona a la parte superior de la masa de raíces una buena exposición al oxígeno dentro de la cámara.

Las cámaras de cultivo de este sistema tienen agujeros a lo largo de la parte superior para las plantas. Y lo ideal es que las tapas sean removibles para que puedas monitorear fácilmente la solución de nutrientes, verificar si hay acumulación y bloqueos en el flujo del líquido, e inspeccionar la salud de las raíces. Sin embargo, las cubiertas removibles no son una necesidad para el éxito del sistema de NFT en crecimiento.

En cuanto a la longitud ideal de los canales de crecimiento, no deberían medir más de 35-40 pies (unos 10-12 metros). Si se prolonga más, se corre el riesgo de privar a las plantas situadas en los extremos de los canales desde donde entra la solución, ya que las raíces han estado absorbiendo los nutrientes del flujo de la solución durante todo el camino. Las longitudes más cortas también harán que su sistema sea más versátil en términos de uso del espacio, permitiendo diseños de sistemas como un solo lazo hecho de una serie de canales, un circuito con canales en alineación paralela, y sistemas verticales.

Hay otra razón para usar canales más cortos: es menos probable que se caigan. Cuando se configura el sistema hidropónico NFT, hay que tener mucho cuidado de que los canales de cultivo estén correctamente alineados con la pendiente deseada y estén bien apoyados. Es una buena idea comprobar la integridad de su sistema antes de empezar a cultivar plantas, haciendo correr agua corriente a través de él. Y debes seguir teniendo cuidado con el hundimiento durante el uso, ya que esto interrumpirá el flujo de la solución de nutrientes.

Cestas para mantener las plantas en un sistema NFT

Usualmente conocidas como macetas de red o vasos de red, estas pequeñas cestas se utilizan en sistemas hidropónicos que no requieren ningún medio de cultivo, así como para iniciar las plantas. Sostienen las plantas en la base del tallo y permiten que las raíces expuestas crezcan y se expandan sin inhibiciones dentro de la cámara de cultivo. Con excepción de las semillas de inicio o los esquejes, las cestas en la técnica de película nutritiva hidropónica generalmente no contienen un medio de cultivo, debido al peligro de putrefacción del tallo.

Si se tiene cuidado en igualar el tamaño de las cestas y los agujeros en los que encajan, será posible transferir plantas más grandes a canales de cultivo más grandes o incluso a diferentes sistemas de cultivo hidropónico a medida que maduren y sus necesidades cambien.

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Depósito de solución de nutrientes

Como en cualquier sistema hidropónico, el depósito de la solución de nutrientes debe estar hecho de un material opaco, para evitar el crecimiento de algas y bacterias.

Si ubicas tu depósito del sistema NFT en el punto bajo del sistema de solución de nutrientes en recirculación, no necesitarás una bomba de aire adicional o una piedra de aire para enriquecer la solución de nutrientes con oxígeno. Como las cascadas de líquido de la línea de retorno situado un poco por encima del depósito, esta acción constantemente airear la solución.

También tenga en cuenta que tendrá que controlar el nivel de la solución en el depósito, así como el pH y los niveles de nutrientes de la solución y hacer los ajustes necesarios.

Bomba sumergible

Con la técnica de película de nutrientes en hidroponía, se necesita una bomba fiable, ya que estará funcionando continuamente para mantener la solución fluyendo por todo el sistema. No necesita ser una bomba de alta potencia, ya que el objetivo es crear sólo una fina capa de líquido que fluya a través de los canales de cultivo. Así que querrás elegir una bomba sumergible con el menor índice de galones por hora que tenga la capacidad de bombear la solución desde el depósito hasta la entrada del primer canal de crecimiento del circuito, que será el punto más alto del sistema. Desde allí, la solución fluirá hacia abajo a través del circuito y eventualmente regresará al depósito, bajo la fuerza de la gravedad.

Otra consideración al elegir una bomba para su sistema de NFT es que usted puede querer una que tenga una tasa de flujo ajustable que pueda modificar fácilmente de acuerdo a las necesidades cambiantes de sus plantas a medida que crecen.

Tubo

La cantidad de tubos que necesitará depende del diseño de su sistema. Un sistema simple de NFT de una sola cámara requerirá, como mínimo, suficiente tubería para llevar la solución desde el depósito hasta el extremo superior del canal de cultivo, que podría configurarse para vaciarse directamente de nuevo en el depósito.

Consideraciones sobre la tasa de flujo del sistema NFT y la pendiente del canal

En un sistema hidropónico NFT, los canales de cultivo se ajustan a una ligera inclinación para crear una tasa de flujo que resulta en una corriente muy poco profunda de solución de nutrientes. Como regla general, la tasa de flujo en sus canales debe ser de alrededor de 1 litro por minuto, que es alrededor de .26 galones por minuto o sólo un poco menos de 16 galones por hora. Sin embargo, puede tener una tasa de flujo tan baja como 0,5 litros por minuto o tan alta como 2 litros por minuto sin desarrollar desequilibrios de nutrientes.

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Para lograr este rango de velocidades de flujo, la relación de pendiente del canal debe estar entre 1:30 y 1:40, lo que significa que por cada pulgada (o cada 1 centímetro) de diferencia de altura, tienes 30-40 centímetros de longitud.

Los sistemas hidropónicos con técnica de película de nutrientes se ajustan fácilmente a las necesidades cambiantes de las plantas simplemente modificando la tasa de flujo de la solución a través de los canales de crecimiento. Hay varias maneras de hacer esto:

  • Diseña tu sistema para que puedas ajustar la pendiente de los canales de crecimiento
  • Diseña tu sistema para incluir drenajes ajustables en los fondos de los canales de cultivo
  • Usar una bomba con un flujo ajustable
  • Colocar válvulas en línea en las entradas de los canales de cultivo

Iniciando Plantas en un Sistema Hidropónico NFT

Esta capacidad de modificar la tasa de flujo de sus canales de cultivo es particularmente útil si planea iniciar las plantas en su sistema de NFT en lugar de iniciarlas en un vivero y transplantarlas después de que hayan echado raíces.

Para iniciar sus semillas o esquejes, necesitará usar un medio de cultivo en sus canastas para apoyar a las plantas y asegurarse de que reciban la humedad y los nutrientes que necesitan. Elija un medio que sea menos probable que se inunde, como cubos de oasis, chips de coco o perlita.

Para fomentar el enraizamiento, aumentar el volumen de solución que fluye por los canales de crecimiento y al mismo tiempo reducir la tasa de flujo. Es decir, quieres que el nivel de solución en los canales sea un poco más alto, pero que la velocidad del flujo sea menor. Sólo asegúrate de no elevar el nivel demasiado alto, ya que todavía necesitas tener mucho aire en la cámara de crecimiento. Si elevas el nivel, también debes aumentar la aireación del líquido en el depósito con una bomba de aire y una piedra de aire para asegurarte de que tienes la cantidad óptima de oxígeno disponible para las raíces recién formadas.

Este método de enraizamiento puede realmente acelerar el ciclo de producción de su cultivo.

¿Existen sistemas hidropónicos con técnica de película de nutrientes disponibles para comprar?

Hay varias compañías que fabrican y venden sistemas completos de hidroponía NFT. Aquí están algunas de ellas:

CropKing ofrece una variedad de sistemas de NFT asequibles, incluidos pequeños sistemas introductorios adecuados para principiantes y aficionados a la hidroponía en el hogar, junto con componentes del sistema y suministros de cultivo.

HydroCycle Hobby NFT Los sistemas de lechuga son otro buen lugar para que cualquiera que sea nuevo en la técnica de película de nutrientes hidropónicos empiece.

Aunque orientado a los cultivadores comerciales, American Hydroponics ofrece varias versiones más pequeñas de sus sofisticados sistemas de NFT para cultivadores caseros y entornos de aula, así como servicios de consultoría y diseños personalizados.

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