¿Qué es la inactividad de las plantas? (Y 7 consejos para el cuidado de las plantas inactivas)

¿Conoces esa sensación en el otoño y el invierno que te hace querer agacharte, quedarte dentro y relajarte durante mucho tiempo? Las plantas pasan por una experiencia similar conocida como inactividad de la planta. Tus plantas favoritas pueden verse un poco ásperas en los bordes, pero este período de descanso durante la inactividad de las plantas las ayuda a prepararse para una temporada de crecimiento.

¿Qué es la inactividad de las plantas? La inactividad de las plantas es simplemente un período de descanso o inactividad metabólica que la mayoría de las plantas atraviesan para conservar los recursos, sobrevivir a los extremos climáticos y al estrés como el invierno o la sequía, y para prepararse para la siguiente temporada de crecimiento.

Sigue leyendo para saber más sobre la inactividad de las plantas y cómo puedes nutrir y cuidar tus plantas durante este tiempo.

¿Qué es la inactividad de las plantas?

La inactividad de la planta es una fase de la temporada de crecimiento de la planta en la que se ralentiza y comienza a descansar. La inactividad también puede proteger a la planta contra condiciones severas como las temperaturas invernales frías y el estrés extremo como la sequía.

Por ejemplo, los árboles de hoja caduca pierden sus tiernas hojas en otoño, dejando la corteza y la madera duras para sobrevivir al frío y la nieve. Los procesos metabólicos de los árboles se han detenido en gran medida, y el árbol ya no crece ni se reproduce hasta la primavera y vuelve el clima más templado. Entonces al árbol le crecerán nuevas hojas, lo que permitirá que el sol lo nutra para que pueda crecer y reproducirse.

La inactividad puede ser provocada por días más cortos y por lo tanto menos luz del día, o por temperaturas más frías, o ambas, dependiendo de la planta. La latencia también puede ser desencadenada por el calor extremo o la sequía, lo que hace que la planta entre en un estado de latencia hasta que lleguen condiciones de crecimiento más favorables.

Las plantas de interior que se mantienen en condiciones relativamente estables en el hogar pueden necesitar un poco de persuasión para quedarse inactivas, por lo que puede ser necesario trasladarlas a una zona más fresca y oscura del hogar.

Por ejemplo, plantas como los cactus de Navidad y las poinsetias necesitan un período de inactividad para poder florecer de nuevo. Necesitan temperaturas más frescas, menos agua y largas y oscuras noches para descansar durante la fase de floración. Una vez que han estado inactivas el tiempo suficiente para recargar sus baterías, por así decirlo, desarrollarán brotes y pueden ser trasladadas a su ubicación habitual para florecer de nuevo.

Echa un vistazo a este útil vídeo que explica la inactividad de las plantas por Betsy Begonia

¿Qué impacto tiene la inactividad de las plantas en el crecimiento y el ciclo de vida de las plantas?

Casi todas las plantas estarán inactivas durante el invierno, sin importar si son plantas tropicales de interior o plantas de exterior. La excepción son las anuales, que mueren cada año pero no vuelven a crecer en la primavera. Las anuales sólo son buenas para una temporada.

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Las plantas de exterior se irán inactivas a las fuentes de conservación y evitarán la congelación. Las hojas tiernas se congelarían fácilmente en el frío, así que los árboles de hoja caduca dejan caer esas hojas, ahorran sus recursos para nutrir las raíces de las plantas o árboles, y se preparan para hacer crecer todas las hojas nuevas en la primavera.

Las plantas de interior también se quedarán inactivas, aunque las temperaturas en su casa sean estables. Incluso las plantas de interior son susceptibles a los días más cortos y a la disminución de la luz. Esto significa que no tienen suficientes horas de luz solar para que la fotosíntesis convierta la luz solar en energía para que la planta crezca y se reproduzca. En cambio, los procesos metabólicos se ralentizan, la planta deja de reproducirse y el crecimiento se detiene o se ralentiza en gran medida.

¿Por qué algunas plantas tienen un período de inactividad?

Aunque las plantas pueden parecer como si estuvieran muriendo o cayendo mientras están dormidas, todavía están trabajando duro. Las plantas se descompondrán y reharán las proteínas para prepararse para la explosión de crecimiento que experimentarán en la primavera. Las plantas y árboles de exterior conservarán energía para nutrir las raíces de la planta también.

Si la planta no se queda dormida o no tiene un tiempo de descanso, puede que no tenga los recursos para crecer, florecer y reproducirse en la primavera.

¿Qué pasa con las plantas cuando entran en estado de inactividad?

Las plantas de interior pueden parecer simplemente que dejan de crecer cuando entran en un período de inactividad, casi como si alguien hubiera pulsado el botón de pausa en el crecimiento. Sus hojas pueden volverse amarillas, pueden caerse un poco, o pueden perder completamente sus hojas.

Las plantas dejarán de florecer y reproducirse. Tomarán menos agua, y notarán que el suelo permanece húmedo por períodos más largos de tiempo. Todos estos comportamientos de la planta le dan un descanso y le permiten descansar y recargarse para una nueva temporada de crecimiento.

Las plantas de exterior, como las flores de primavera que crecen de los bulbos (piense en narcisos y tulipanes) morirán, dejando nada más que el bulbo escondido bajo tierra. El bulbo almacena energía para un nuevo crecimiento y florece en la primavera. Si las plantas no se quedaran inactivas, los bulbos no podrían almacenar suficiente energía para florecer al año siguiente.

Los árboles de hoja caduca perderán sus hojas y puede parecer que han muerto, mientras que los árboles de hoja perenne conservan sus agujas, pero su crecimiento se ralentiza enormemente o se detiene por completo. Esto los protege de los daños causados por el frío y las inclemencias del tiempo.

¿Cómo puedes saber si tu planta está inactiva o muriendo?

Puedes saber si tu planta está dormida o muriendo haciendo tres simples pruebas.

    Prueba de presión. Puedes saber si una planta está muerta o inactiva haciendo un snap test. Escoge el extremo de un tallo o rama tan grande como un lápiz. Intenta partir la rama por la mitad. Una rama o tallo muerto se romperá fácilmente y tendrá un aspecto seco en el interior. Sin embargo, una rama inactiva se doblará y cuando se abra revelará la madera húmeda en el interior.
    La prueba del rasguño. También puedes usar la prueba del raspado para ver si tu planta está dormida o muriendo. Elija un tallo joven y use su uña o un cuchillo afilado para rascar la corteza. Si hay verde, entonces la planta sigue viva. Si es marrón, inténtelo de nuevo, pero cerca de las raíces.
    Inspección de la raíz. La última prueba que puedes hacer para ver si tu plantis está muerto o inactivo es la inspección de la raíz. Una planta que está inactiva tendrá raíces sanas aunque el resto de la planta parezca muerta. Si es necesario, puede retirar la planta de la maceta y ver si las raíces se ven sanas o si se han desmoronado y muerto.

¿Cómo afecta la inactividad de las plantas a sus necesidades de cuidado?

Durante la fase de latencia de invierno de su planta, o bien dejará de crecer completamente o su crecimiento será muy lento. Esto significa que sus requerimientos de cuidado también cambiarán.

  • Menos agua. El exceso de agua es una causa común de muerte de las plantas, y esto es especialmente cierto en los meses de invierno. Como los procesos metabólicos de la planta se han ralentizado, no está usando tanta agua como lo haría cuando está creciendo. No necesitará regar su planta tan a menudo como lo hace cuando está en su fase de crecimiento.
  • Pode. El letargo invernal es un gran momento para podar el viejo y leñoso crecimiento de sus plantas de interior. Recorta cualquier ventosa, hojas y ramas muertas, y otras partes de la planta que sean indeseables.
  • Refrescar el suelo o replantar. Eventualmente, la tierra de la maceta de su planta de interior se agotará y necesitará ser refrescada. El letargo invernal es un buen momento para replantar la planta en una maceta más grande, si es necesario, con tierra fresca para macetas. Estará menos estresada durante este tiempo y luego estará lista para el crecimiento de la primavera cuando sea el momento adecuado.
  • No fertilices. Tus plantas no necesitan fertilizante adicional cuando están dormidas. Es mejor esperar hasta que veas signos de crecimiento a finales del invierno y principios de la primavera.
  • Aumentar la humedad, si es necesario. En la mayoría de los hogares, la humedad baja en el invierno cuando el calor está corriendo o las estufas de leña están encendidas. Es posible que necesite aumentar un poco la humedad para aquellas plantas que prefieren ambientes muy húmedos. Esto se logra fácilmente colocando la planta en una bandeja de guijarros y llenando la bandeja con agua.
    Manténgalos alejados de las corrientes de aire. Aunque estén inactivas, sus plantas de interior tropicales son susceptibles a las corrientes de aire frío. Asegúrate de mantenerlas alejadas de las puertas y ventanas frías.

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Estén atentos a las señales de nuevo crecimiento

A medida que se acerca la primavera, los días comenzarán a alargarse, y esta es una buena señal de que su planta está a punto de comenzar a crecer de nuevo. A medida que tu planta pasa de su fase de latencia a una fase de crecimiento, comenzarás a ver señales de crecimiento en tu planta. Cuando empiece a ver brotes, pequeños trozos de crecimiento o nuevas flores y ramas, puede empezar a regar y fertilizar la planta como de costumbre. Necesitará el impulso para prepararla para el crecimiento de la primavera nuevamente.

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