¿Qué suelo necesitan los cactus?

Con sus formas y texturas audaces y sus flores de colores brillantes, los cactus son grandes plantas de interior porque se adaptan bien a las condiciones típicas de interiores cálidos y secos y no requieren mucha atención. Es fácil cultivar plantas de cactus en el interior, especialmente si se comienza usando el tipo adecuado de tierra para macetas.

¿Qué suelo necesitan los cactus? Los cactus necesitan un suelo poroso, arenoso o guijarroso para macetas que proporcione una gran aireación y un excelente drenaje. Una buena mezcla para macetas de cactus también consistirá en algún material orgánico que ponga la humedad a disposición de las raíces de la planta cuando se riega, pero que luego se seca rápidamente.

En este artículo,veremos cómo las raíces de los cactus recogen y conservan la humedad en los ambientes áridos e identifican los componentes de una buena tierra para macetas de cactus, seguido de una sección de preguntas frecuentes que aborda algunas preguntas comunes relacionadas con los cactus en maceta.

Raíces de cactus y ambientes desérticos

Probablemente esté familiarizado con algunas de las estrategias de conservación de la humedad de los cactus, como sus tejidos suculentos y sus recubrimientos cerosos; pero, ¿qué hay de las estrategias desarrolladas por sus sistemas radiculares?

Saber cómo las raíces de los cactus del desierto se han adaptado a los ambientes áridos le ayudará a entender por qué es tan importante utilizar una mezcla para macetas que se secará rápidamente después de ser regada.

Las raíces de los cactus recogen y retienen el agua de varias maneras diferentes. Una de ellas es con una capa exterior de tipo corcho que ayuda a evitar la pérdida de agua en el suelo. Otra forma es con un extenso sistema de raíces poco profundas que se extienden lateralmente lejos de la planta, lo que le permite maximizar la ingesta de agua de una gran área cuando sólo unos pocos centímetros de la superficie del suelo se humedecen por las breves lluvias del desierto.

Las raíces de los cactus también son capaces de adaptarse rápidamente a las fluctuaciones en el suministro de agua de la planta. Después de una lluvia, la planta brota nuevas raíces, mientras que las raíces existentes se vuelven más conductoras de agua.

Pero cuando no hay agua disponible, estas raíces se deshidratan, y las recién formadas se marchitan y se rompen. Esta contracción de las raíces crea una bolsa de aire que ayuda a evitar que la humedad recogida por las raíces sea devuelta al suelo.

La capacidad de las raíces del cactus para absorber rápidamente el agua es vital para la supervivencia de las plantas porque cualquier humedad que se abre paso en el suelo del desierto es fugaz. Los monzones torrenciales a menudo sólo duran unos pocos minutos, y la mayor parte de la humedad que empapa la capa superior del suelo, en lugar de escurrirse rápidamente, pronto se evaporará en el aire seco.

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Por lo tanto, debido a la forma en que las raíces de los cactus están diseñadas para actuar rápida y eficientemente para recoger agua cuando está disponible y luego se encogen, son muy susceptibles a la pudrición cuando se constriñen en una maceta y no se les permite secarse adecuadamente entre riegos.

Y no son sólo las raíces, las células de almacenamiento en toda la planta se sobresaturarán peligrosamente si las raíces están continuamente absorbiendo agua del suelo.

Características de un buen suelo de cactus

Para crear una buena mezcla de cactus para macetas, hay que asegurarse de que el suelo drene rápidamente para evitar problemas causados por la putrefacción de las raíces, la sobresaturación de las células de las plantas y cualquier humedad local, que no estaría presente en un entorno desértico.

Sin embargo, el medio de la maceta debe ser capaz de retener el agua que proporciona a la planta para utilizarla antes de que se seque. Y por supuesto, su mezcla de macetas también debe satisfacer las necesidades nutricionales de estos alimentadores ligeros.

Por lo tanto, la mejor tierra para macetas de cactus será una mezcla rica en nutrientes que contenga material inorgánico poroso, para asegurar un buen drenaje, junto con una menor cantidad de medios orgánicos de secado rápido que entreguen agua y nutrientes a las raíces cuando lo necesiten.

No hay una sola receta de tierra para macetas de cactus que sea perfecta para todos, ya que lo mejor para ti depende de tu propia situación y preferencias. Pero hay ciertos ingredientes que funcionan mejor que otros.

Medios inorgánicos para mezclas de encapsulado de cactus

  • Piedra pómez,otros tipos de roca de lava
  • Perlita,vermiculita
  • Arena
  • Grava
  • Granito triturado o piedra caliza
  • Arena gruesa

La arena se utiliza a menudo en las mezclas para macetas de cactus para asegurar un buen drenaje, pero los materiales de mayor grano, como la perlita y la piedra pómez, son en realidad mejores para evitar la compactación del suelo y facilitar un rápido intercambio de aire y agua. Mientras que la perlita y la vermiculita son baratas y están ampliamente disponibles en los centros de jardinería, la piedra pómez (junto con otros tipos de roca de lava) es más duradera y rica en micronutrientes.

La arena, la grava y el granito o la piedra caliza triturados son otros materiales inorgánicos que pueden mezclarse en los suelos de cactus para el drenaje y los nutrientes.

Si eliges usar arena, no uses cualquier tipo de arena. Por ejemplo, la arena de los areneros es demasiado fina, mientras que algunos tipos de arenas para pavimentar tienen aditivos poliméricos. La arena para construcción limpia (usada para hacer cemento) es una opción popular, ya que es gruesa y también barata.

Independientemente del medio inorgánico que decidas usar, asegúrate de enjuagarlo bien antes de mezclarlo con tu mezcla de cactus.

Medios orgánicos para mezclas de cactus

  • Cocoir
  • Cáscaras de composta
  • Peatmoss

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El coco y las cáscaras de arroz compostadas encabezan la lista de los mejores medios orgánicos para incluir en una mezcla de cactus. Ambos son materiales de fibra larga que proporcionan una buena estructura y absorben bien la humedad, pero luego se secan rápidamente. También son resistentes a la putrefacción y duraderos, y tienen buenas cualidades de unión de nutrientes.

El musgo de turba se encuentra comúnmente en suelos para macetas de todo tipo, y a menudo se lo menciona como un ingrediente para el suelo de las macetas de cactus. Sin embargo, hay que tener cuidado al usarlo para cactus porque su retención de agua es tan grande que puede tardar mucho en secarse, especialmente si se vive en un clima húmedo o si se tiene demasiado apretado en la maceta.

Suelos comerciales de cactus

Hay muchos cactus comerciales y suelos suculentos disponibles, incluidas algunas mezclas personalizadas de alta calidad proporcionadas por viveros que se especializan en suculentas que son muy buenas.

Pero los cactus y las mezclas suculentas que encontrará en la sección de jardinería de su tienda de cajas local no son las mejores opciones para los cactus en maceta de interior, al menos no por sí mismos, ya que tienden a contener menos material inorgánico grueso del que deberían para el drenaje adecuado de las zonas de las raíces de los cactus.

Sus plantas de cactus serán más felices si se mezclan con alguna piedra pómez u otro material guijarroso para mejorar el contenido de minerales y la porosidad de estos suelos.

¿Puedo usar tierra para macetas normal para los cactus?

Sí, puedes usar tierra para macetas normal o tierra de violeta africana para tus plantas de cactus. Pero, de nuevo, no las uses por sí solas, ya que tienen demasiada materia orgánica que retiene la humedad y pueden contener aditivos de fertilizantes que no están orientados a los cactus de crecimiento lento. Más bien, úsalos como un ingrediente de tu propia tierra de cactus para macetas.

¿Cómo hago un buen suelo de cactus?

Como se mencionó anteriormente, no hay una sola receta perfecta de tierra de cactus. Pero en general, su mezcla debe consistir en *al menos* 13 partes de material guijarroso o arena gruesa por volumen, si está usando tierra para macetas como base, y alrededor de 12 partes de material inorgánico para mezclar con medios orgánicos fibrosos por sí mismo. Me gusta usar varios materiales inorgánicos con diferentes tamaños de partículas para mis cactus en maceta de interior.

Puedes comprobar la textura de la mezcla de tierra de cactus mojando un poco y apretando con la mano. Si se aglomera en lugar de sentirse grueso y se cae a pedazos, admite más materia inorgánica.

¿Cómo sabes cuándo regar un cactus?

Como las raíces de los cactus necesitan secarse completamente entre riegos, es necesario saber cómo comprobar la sequedad de la tierra de la maceta de la planta.

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Una buena forma de hacerlo es pesar la planta en maceta cuando sabes que está totalmente seca, ya sea usando una báscula o simplemente al tacto, y puedes usar eso como referencia más tarde. O, simplemente inserte un palo de madera en la base de la maceta, déjelo durante unos minutos, y luego retírelo y busque signos de humedad. Lea mi artículo sobre cómo regar cactus para obtener más información.

¿Debo replantar mi cactus?

Sólo replantea un cactus si te das cuenta de que la tierra de la maceta permanece demasiado húmeda y causa podredumbre, las raíces han empezado a asomarse por los agujeros de drenaje de su maceta, o la planta ha llegado al borde de la maceta.

Siempre es mejor replantar las plantas en primavera, si es posible. Y usar el siguiente tamaño de maceta para un cactus que ha crecido más que su maceta actual, ya que cuanto más grande es la maceta, más tiempo le toma a la mezcla para secarse.

¿Cuál es el mejor suelo para los cactus de la selva?

En este artículo, hemos estado hablando de los cactus del desierto, pero hay otro tipo de cactus – los cactus de vacaciones – que son nativos de las selvas tropicales brasileñas, donde se encuentran creciendo adheridos a las rocas y árboles.

Estos cactus también requieren un medio de cultivo que sea bien drenante, pero sus raíces no necesitan secarse completamente como lo hacen sus primos del desierto. La mezcla para estas plantas debe estar compuesta principalmente de materia orgánica, así que simplemente agregue una buena porción de musgo de turba a su mezcla de tierra de cactus para estas populares plantas de interior.

Si quieres aprender más sobre el cuidado de los cactus, echa un vistazo a algunos de mis otros artículos, que proporcionan una gran información sobre el cuidado de estas maravillosas plantas.

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