¿Qué tan rápido crecen los cactus?

Si tienes un cactus, entonces estarás ansioso por saber qué tan rápido crecerá y qué tan grande se hará con el tiempo. Es bueno saber esto para que puedas planear dónde poner tu cactus y decidir qué plantas crecerán junto a él. Entonces, ¿qué tan rápido crecen los cactus?

La mayoría de los cactus crecen lentamente, brotando al tamaño de una gran canica después de 6-12 meses, y a unos pocos centímetros de altura después de 2-3 años, dependiendo de la especie. Después de esto, la mayoría de los cactus crecen de 1 a 3 cm de altura por año. Hay algunas excepciones notables que pueden crecer hasta 15 centímetros o más de altura por año.

  • Los equinocactus como el Golden Barrel Cactus crecen 1-2 cm por año en promedio.
  • Las especies de Ferrocactus crecen aproximadamente 2-3 cm de altura por año en promedio
  • El cactus saguaro (Carnegiea gigantea) crece 2-15 cm por año, dependiendo de la etapa de crecimiento, y puede alcanzar una altura de 75 pies.

El crecimiento de su cactus a tamaño completo será en efecto un juego de espera para la mayoría de las especies. En este artículo, te daremos un calendario de crecimiento, así como consejos que pueden ser capaces de acelerar el crecimiento. No dejes de leerlo!

¿Por qué los cactus crecen tan lentamente?

Para entender por qué los cactus crecen lentamente, hay dos factores principales a considerar.

La primera es que los cactus están altamente adaptados para sobrevivir, en climas con lluvias impredecibles y poco frecuentes. Como resultado, centran su energía en la supervivencia, en lugar de en un crecimiento rápido. Lea más sobre las increíbles formas en que los cactus se adaptan para sobrevivir.

Un cactus puede tener que sobrevivir muchos períodos de sequía y calor extremo. Sin priorizar la supervivencia, los cactus morirían debido al duro clima antes de tener la oportunidad de reproducirse.

Es importante mencionar que no todos los cactus viven en climas áridos. Hay un subconjunto, llamado cactus de la selva, que tienen diferentes adaptaciones a las que comúnmente asociamos con los cactus del desierto.

El segundo factor son las hojas, o más bien la falta de ellas. La mayoría de las plantas y flores tienen hojas. Pueden ser de varios tamaños, formas y grosores, pero están ahí. Las hojas contienen una alta concentración de clorofila, que es el químico que convierte la luz solar en energía para que la planta la utilice. Con una gran capacidad de producción de energía, la mayoría de las plantas son capaces de crecer rápidamente y con fuerza.

Los cactus no tienen hojas ni ramas. En su lugar tienen areolas y espinas, que no tienen ningún papel en la producción de energía para la planta. Las hojas son menos adecuadas para un ambiente caliente y desértico porque hacen que las plantas pierdan demasiada agua demasiado rápido.

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Como resultado, los cactus tienen mucho menos tejido verde en comparación con otras plantas, lo que retarda su capacidad de crecimiento, según la Extensión Cooperativa de la Universidad de Nevada.

¿Qué tan rápido crecen los cactus?

Comencemos discutiendo las diferentes etapas de crecimiento de la mayoría de las especies de cactus y cuánto tiempo tardan. Estos hitos suponen que el cactus está en un ambiente que no es ni muy frío ni muy caliente, la planta recibe la cantidad adecuada de luz solar, y es regada y atendida cuando es necesario.

…en un mes?

Los cactus, como muchas plantas y flores, comienzan su vida como semillas. El proceso de germinación de las plántulas puede tardar entre varias semanas y varios meses, así que no esperes mucho o ningún crecimiento en los primeros días.

Si tienes suerte, puedes notar que las espinas del cactus comenzarán a crecer en un mes. Dicho esto, no todas las especies de cactus tienen espinas. Lo que buscarás en estas especies son las plántulas que surgen de la tierra.

Si no ves nada creciendo después de un mes, ya sean espinas o plántulas, entonces sigue esperando. En muchos casos, el crecimiento de este nivel puede tardar dos o tres meses en producirse. Con un cactus, la espera es clave.

Durante esta fase de crecimiento, es importante quitarse cualquier cubierta que tenga sobre el cactus durante el día. Esto le permite obtener más ventilación. También querrás regar el cactus cada vez que la tierra se seque. Tocaremos más sobre estos dos puntos más tarde.

…en seis meses?

A medida que sigas cuidando tu cactus, crecerá, pero aún no muy rápido. Una vez que hayan pasado seis meses, tu cactus no será más grande que una canica ligeramente grande. En comparación con muchas otras plantas y flores, esto puede parecer una tasa de crecimiento anormalmente lenta, lo que podría ponerte nervioso. En un cactus, este crecimiento lento es típico, así que no hay necesidad de entrar en pánico.

…en un año?

Tampoco es anormal que tu cactus siga siendo del tamaño de una canica después de 12 meses. Una vez alcanzado ese hito, no importa cuánto tiempo tome, tu cactus debe ser trasladado de una bandeja de propagación a una maceta separada. Muévalos a un contenedor más grande para que su crecimiento pueda continuar.

…En 30 años?

El crecimiento de los cactus puede variar a lo largo de los años dependiendo de la especie de cactus que tengas. Por ejemplo, el cactus Saguaro, que proviene del desierto de Sonora en Arizona, puede crecer bastante alto. A lo largo de su vida, un Saguaro puede crecer hasta los 75 pies.

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Durante el largo proceso de crecimiento, los cactus saguaro pueden hacer brotar sus propias flores. Esto ocurre típicamente dentro de 30 a 35 años. ¡No estábamos bromeando cuando dijimos que cultivar cactus es un juego de espera!

¿Qué puede impedir aún más el crecimiento?

Si bien es cierto que los cactus son generalmente de crecimiento lento, hay algunas cosas que puede hacer que crezcan aún más lentamente. Aquí hay algunas áreas problemáticas que hay que tener en cuenta y corregir.

Dejándolo en un contenedor que es demasiado pequeño

Cuando tu cactus se vuelve del tamaño de una gran canica, necesita un nuevo hogar. No hacer esto es una mala noticia, ya que tu cactus necesita nutrientes para sobrevivir y crecer. Un recipiente que es tan pequeño que limita la cantidad de nutrientes que puede obtener. Eso definitivamente limitará su potencial de crecimiento si el cactus no muere.

Recuerda que el cactus debe ser movido más de una vez a medida que sigue creciendo, así que lo volverás a colocar en su casa varias veces.

Sobrecargando el cactus

Al igual que la gente pasa por un proceso exhaustivo al trasladar sus casas, también lo hacen los cactus. Necesitan tiempo para recuperarse una vez que llegan a su nuevo contenedor. Manténgalos alejados de la luz solar directa durante unos días. Esto permite que las raíces de los cactus se peguen a la nueva casa. Luego, pongan el cactus de nuevo al sol por un tiempo cada día, aumentando el tiempo progresivamente.

Sobreactuación

No se pueden sumergir los cactus a menos que no los rieguen nunca. Requieren mucho menos agua que la mayoría de las plantas y flores debido a su entorno desértico nativo. Puedes ir un mes antes de que tengas que regar el cactus de nuevo dependiendo de su edad y especie. Tengo un artículo útil sobre cómo regar los cactus si quieres saber más.

El exceso de agua impedirá el crecimiento si no mata al cactus directamente. Puede ser difícil saber si estás regando demasiado el cactus, especialmente si es el primero. Eso es porque, en las primeras semanas o meses, el cactus será asintomático, incluso si está recibiendo demasiada agua. En algunos casos, el cactus crece más o se hace más grande. Eso te da la impresión de que lo estás haciendo todo bien.

Muy rápidamente, todo empieza a ir mal. Las raíces de un cactus no pueden recibir mucha agua o se pudren y luego mueren. Tu cactus puede parecer que lo está haciendo muy bien, pero entre bastidores, se está muriendo lentamente.

Unas pocas raíces muertas pueden no ser un gran problema, pero cuantas más raíces muertas, mayores son las posibilidades de que tu cactus no sobreviva. Puedes notar que el color de tu cactus es diferente cuando comienza a morir. También puede ser suave al tacto. Toda la planta morirá de aquí, y desafortunadamente, no hay forma de darle la vuelta.

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Una vez que tengas más experiencia en la crianza de cactus, aprenderás a reconocer que su crecimiento rápido y grande es a menudo un signo malo .

Manteniendo su cactus cubierto por mucho tiempo

Por lo general, es mejor cubrir las plántulas de cactus durante la fase de germinación y crecimiento temprano. Esto aumentará la humedad y mantendrá las plántulas calientes, mejorando sus posibilidades de germinar con éxito.

Sin embargo, si no se quita la cubierta en el momento adecuado, puede dañar el cactus, especialmente si está empezando a crecer. Las plántulas necesitan ventilación. La falta de ventilación puede atrofiar el crecimiento y posiblemente incluso matar al cactus.

Cómo acelerar el crecimiento del cactus

Si has evitado los escollos anteriores y tu cactus aún no crece lo suficientemente rápido para tu gusto, tienes algunas opciones para acelerar el proceso. Aquí están nuestras sugerencias:

  • Siempre asegúrate de que tu cactus tenga un contenedor más espacioso de lo que requiere. De esta manera, tiene más que suficiente espacio para crecer. También tendrás que mover el cactus con menos frecuencia, lo que reduce el estrés. Eso mantiene el proceso de crecimiento lento pero seguro.
  • Usar una mezcla para macetas bien drenada. Una mezcla de tierra para macetas, arena gruesa y perlita es ideal. Esto reducirá el riesgo de riego excesivo, que puede dañar significativamente la planta y ralentizar su crecimiento. Como recordará, demasiada humedad es un mata raíces de cactus. Lee mi artículo sobre la elección de la tierra perfecta para tus cactus.
  • Los ambientes soleados son ideales para el crecimiento de los cactus. Encuentra el área más brillante y pon tu cactus allí. Cada semana, gira el cactus para que toda la planta reciba luz solar.

  • Mantener la temperatura adecuada para la supervivencia del cactus. Los cactus de interior prosperarán en temperaturas de entre 65 y 80 grados Fahrenheit. Sólo ten cuidado con el exceso de calor y la luz directa del sol si tus cactus se mantienen en una ventana orientada al sur. Para los cactus de exterior, una temperatura invernal de entre 45 y 55 grados Fahrenheit está bien. Una vez que el verano llega, el umbral aumenta a 65 grados en el extremo inferior y 85 grados en el extremo superior.
  • Durante la primavera y el verano, usa un suculento fertilizante en tu cactus. Este debe ser un producto líquido, bajo en nitrógeno.

Si quieres aprender más sobre el cultivo y el cuidado de los cactus, hay un gran libro que recomiendo en mi sección de recursos.

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