Snake Plant Care – Consejos para el cultivo de la Sansevieria

La planta de la serpiente ha sido una planta de interior muy popular desde la época victoriana, cuando los londinenses se dieron cuenta rápidamente de que estas robustas suculentas traídas del África occidental tropical parecían ser indestructibles. Hoy en día, se dice que las plantas de serpiente prosperan en el abandono. Pero todo lo que se necesita es un poco de tiempo y atención para proporcionar un cuidado adecuado a las plantas serpiente, y usted será muy recompensado por el aspecto audaz de su llamativo follaje y su naturaleza duradera.

  • Nombre científico: Sansevieria trifasciata
  • Nombre común: Planta de la serpiente, lengua de la suegra, cáñamo de cuerda, espada de San Jorge
  • Origen: África occidental
  • Altura: Hasta 1 a 1,5 metros
  • Extensión: 0,1 a 0,5 metros
  • Suelo: Suelo arenoso bien drenado
  • Luz: Luz brillante e indirecta

    Agua: Riego infrecuente. Tolerante a la sequía.

    Toxicidad: Ligeramente tóxico para gatos y perros si se ingiere.

Introducción a las plantas serpiente (Sansevieria)

La planta de la serpiente pertenece al género Sansevieria , del cual hay más de 60 especies diferentes. La especie más común y conocida de planta de serpiente es la Sansevieria trifasciata , aunque a menudo se la denomina simplemente Sansevieria, ya que es la especie más común y conocida.

Las plantas serpiente son conocidas por otros nombres comunes , incluyendo la lengua de la suegra y la espada de San Jorge, debido a sus largas y afiladas hojas. El cáñamo de cuerda de víbora es otro nombre común, debido a la fibra útil que estas plantas producen.

Las plantas serpiente maduras pueden alcanzar hasta 5 pies (150 centímetros) de altura. Las plantas serpiente son altas y majestuosas, con apretados racimos de hojas largas, como una espada, que parecen pararse derechas en la maceta. Estas robustas hojas en realidad crecen verticalmente hacia arriba de los rizomas, que son tallos modificados que crecen horizontalmente mientras envían raíces desde la parte inferior y brotes desde la parte superior.

Las plantas serpiente son capaces de sobrevivir en sus cálidos y áridos hábitats nativos almacenando agua en sus hojas. Como muchas otras suculentas y cactus, la sansevieria también tiene una forma única de realizar la fotosíntesis que les permite evitar la pérdida de agua abriendo sólo sus poros por la noche para absorber el dióxido de carbono y expulsar el oxígeno, guardando el dióxido de carbono para usarlo al día siguiente.

Las plantas serpiente son increíblemente tolerantes al abandono. Las mismas características que dan a las plantas serpiente la tenacidad para prosperar en condiciones severas, también las hacen de bajo mantenimiento y fáciles de cuidar en macetas que pueden florecer en una variedad de entornos.

Si tienes problemas para mantener tu planta de la serpiente sana, lee mi guía de por qué tu planta de la serpiente puede estar luchando, y cómo arreglarla.

Escogiendo una planta de serpiente

Al comprar una planta de serpiente, busque una planta saludable que parezca estar bien cuidada y que muestre signos de nuevo crecimiento. Una planta de serpiente saludable es densa, robusta y vibrante, con hojas lisas y rígidas.

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Pasa por alto las plantas serpiente que tienen hojas amarillas o rizadas en las puntas, así como las plantas con hojas caídas, puntos ásperos o de color apagado. Y siempre inspeccione las hojas de cualquier planta que esté considerando comprar en busca de insectos.

No se desanime por una planta serpiente que parece apiñada en su maceta, ya que sus sistemas de raíces prefieren estar bastante apiñados. Sólo asegúrate de que la maceta en la que está creciendo tenga un buen agujero de drenaje.

Mezcla de plantas de serpiente

Debido a que están acostumbradas a condiciones secas, las plantas de serpiente necesitan una mezcla de macetas que proporcione una excelente aireación y drenaje. Los mejores medios para plantar plantas de serpiente incluyen materiales como perlita, vermiculita, musgo de turba, marga, coco de coco, piedra pómez y roca de lava, y siempre es bueno mezclar algo de arena gruesa.

Dónde colocar una planta de serpiente en tu casa

Aunque las plantas de serpiente son famosas por no ser tan delicadas y son especialmente conocidas por tolerar condiciones de poca luz, puedes mostrarle un poco de amor a tu planta de serpiente colocándola en un lugar con luz solar indirecta o filtrada.

Para fomentar los colores más vibrantes y el crecimiento saludable, coloque su sansevieria cerca de una ventana orientada al norte (por supuesto, esa es una ventana orientada al sur, para aquellos que lean esto desde el hemisferio sur), o una ventana brillante con cortinas transparentes, o colóquela un poco más lejos de una fuente de luz solar brillante.

Si la iluminación es demasiado intensa, las hojas de su planta serpiente se volverán crujientes y amarillas en los bordes. Y aunque su planta sobrevivirá en un lugar con poca luz, muy poca luz resultará en un crecimiento inhibido, colores apagados y plantas que se han vuelto delgadas y debilitadas al estirarse en busca de luz.

Rango de temperatura para plantas serpiente

El rango de temperatura de las plantas de serpiente es de 50-85 F (10-30 C). Si usted está cultivando su planta de serpiente en el interior, la temperatura no suele ser una preocupación, aunque deben ser protegidos de las corrientes o las olas de aire frío.

Estas plantas pueden crecer al aire libre en climas templados o tropicales. Sólo hay que tener en cuenta que lo hacen mejor cuando están contenidas en macetas en lugar de crecer en el suelo.

Regando una planta de serpientes

Cuando se trata de regar tu planta de serpiente, menos es realmente lo mejor.

Aunque estas plantas pueden no ser muy exigentes, las plantas serpiente comenzarán a pudrirse rápidamente cuando su medio de crecimiento esté demasiado húmedo. Lo que sucede en esta situación es que las raíces absorben cada vez más agua, en un intento desesperado por obtener el oxígeno que ha sido desplazado por el agua en el medio de crecimiento.

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Esto hace que las celdas de almacenamiento de agua de la planta se sobrellenen, lo que causa un daño irreparable a las estructuras celulares y eventualmente lleva a la putrefacción de las hojas y raíces. Para más información sobre la podredumbre de las plantas, véase la sección sobre las plagas y enfermedades de las plantas serpiente más abajo. También tengo otro artículo sobre los problemas comunes de las plantas de serpiente, para ayudarte a identificar por qué tu planta de serpiente está sufriendo y tratar la causa de forma rápida y fácil.

Una buena manera de determinar la frecuencia con la que debe regar su planta de serpiente es simplemente dejar que la mezcla de la maceta se seque completamente antes de volver a regar. Como la mayoría de las plantas, las sansevierias necesitan un riego más frecuente durante el verano, cuando están en crecimiento activo, por lo que debe regar de nuevo su planta tan pronto como se haya secado durante esta época del año. La frecuencia dependerá de condiciones como la cantidad de luz, la temperatura y la humedad del ambiente de la planta.

Durante el invierno, cuando está descansando, su planta debe dejarse seca por períodos más largos. Sabrás que estás regando tu planta serpiente si las puntas de las hojas empiezan a ponerse de un color amarillo poco saludable o empiezan a enroscarse.

Para regar su planta de serpiente, utilice una regadera de chorro estrecho para llevar el agua hasta las raíces y evitar que las hojas se mojen, ya que esto hará que se pudran, especialmente si se permite que el agua permanezca en ellas durante el tiempo fresco o nublado.

Regar lo suficiente para empapar la tierra de la maceta, y luego dejar que la maceta drene bien. Asegúrate de vaciar el platillo después del drenaje, y nunca dejes agua estancada en él por más de cinco minutos más o menos.

Puede ser difícil encontrar una maceta muy bien escurrida que también se vea bien y que encaje con la decoración de mi casa. Por esta razón, siempre elijo el mejor tipo de maceta para la planta que estoy cultivando, pero luego la coloco en una maceta decorativa un poco más grande. Esto me da completa libertad para obtener una maceta realmente bonita, mientras que al mismo tiempo proporciono el mejor cuidado para mis plantas. He escrito un artículo sobre algunas de mis macetas decorativas favoritas. Revísalas y hazme saber lo que piensas.

Fertilizando una planta de serpientes

Como las plantas serpiente son de crecimiento lento, esto las convierte en comederos ligeros, por lo que no requieren mucha fertilización.

A partir de la primavera, alimenta a tu planta serpiente ya sea cada 3 semanas usando un buen fertilizante para plantas de interior bajo en nitrógeno diluido a la mitad de la fuerza normal o cada 4 semanas usando un fertilizante de fuerza regular hecho para suculentas.

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Durante los meses de invierno, cuando su metabolismo realmente se desacelera, no necesitas alimentar a tu planta de serpiente en absoluto.

Plagas y enfermedades de la planta de la serpiente

Las principales plagas a las que hay que prestar atención son los ácaros araña y las cochinillas, que chupan la savia de las hojas de la planta de la serpiente, dejando manchas ásperas o pequeñas heridas. Siempre y cuando se detecte la infestación a tiempo, se puede eliminar los ácaros de la araña con un paño húmedo, mientras que las cochinillas harinosas pueden ser rociadas con alcohol. Si se permite que proliferen, sin embargo, puede no ser capaz de salvar su planta.

Las enfermedades de las plantas serpiente son típicamente el resultado de la putrefacción causada por demasiada agua. Las hojas blandas, blandas o caídas son signos de exceso de agua. Una vez más, si se detecta el problema a tiempo, se puede salvar la planta. Corta las hojas dañadas con tijeras de jardinería limpias tan pronto como las notes. Y considere replantar la planta en un medio fresco y bien drenado, si el medio de crecimiento en el que se encuentra la planta está empapado. Sólo asegúrese de cortar cualquier raíz podrida si hace esto.

Otra opción es tomar esquejes de material vegetal sano para propagar nuevas plantas. Y por supuesto, asegúrese de permitir que su planta serpiente se seque completamente entre riegos en adelante.

El otro problema relacionado con el agua que hay que tener en cuenta son las manchas de óxido, que indican la putrefacción causada por el agua en las hojas. Para eliminar estas manchas, hay que cortar la hoja en la parte inferior y eliminarla completamente.

Cuidado de la hoja de la planta de la serpiente

Para mantener las hojas de la planta serpiente sanas y robustas, elimina cualquier acumulación de polvo con un paño suave y ligeramente húmedo. No utilice productos comerciales, ya que pueden dañar el recubrimiento de las hojas.

En lugar de cultivar una hoja de planta de serpiente para eliminar cualquier área dañada, siempre se debe eliminar la hoja entera cortándola por la parte inferior, ya que una hoja cortada no volverá a crecer desde el punto de corte.

Propagación de la planta serpiente

Las plantas de serpiente son fáciles de propagar, ya sea por esquejes de hojas o por división.

Las hojas pueden ser cortadas en secciones y se les permite formar callos durante unas 24 horas, luego se plantan en un medio fresco para macetas. Sólo asegúrate de mantener un registro de las partes superiores e inferiores porque las hojas no se tomarán si se plantan al revés.

Para propagar por división, basta con sacar la planta de la mezcla de macetas y cortar los rizomas en secciones utilizando tijeras afiladas o un serrucho de mano, asegurándose de que haya al menos una hoja sana por cada sección, y luego plantar las secciones. Este método no sólo es más rápido, sino que también preservará la variabilidad de las hojas.

Preguntas frecuentes sobre la planta de la serpiente

Así que, ahora que hemos cubierto todos los componentes importantes del cuidado adecuado de las plantas de serpiente, vamos a repasar algunas de las preguntas más frecuentes sobre estas bellezas africanas.

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¿Es la planta de la serpiente venenosa para las mascotas?

Se considera que la planta de la serpiente es ligeramente tóxica, causando hinchazón y entumecimiento de la lengua y la garganta en dosis más bajas, mientras que las dosis grandes pueden provocar vómitos, náuseas o diarrea.

¿Flora una planta de serpiente?

Una planta serpiente madura a veces produce pequeñas flores fragantes de color blanco verdoso o amarillo cremoso en un largo tallo; pero por lo general sólo cuando la planta está estresada, a menudo porque se ha convertido en una raíz.

¿Cuándo debo replantar mi planta de serpiente?

Las plantas de serpiente rara vez necesitan ser replantadas, ya que sus raíces prefieren estar amontonadas en sus macetas. De hecho, muchos propietarios de plantas de serpiente sólo replantan su planta cuando literalmente se sale de su maceta, es decir, cuando el sistema de raíces rompe la maceta. La replantación también puede ser necesaria si la planta se vuelve pesada en la parte superior y comienza a caerse. En cualquiera de estos casos, debe usar una maceta nueva que no sea más de unos pocos centímetros más grande que la vieja.

La otra razón por la que una planta de serpiente podría necesitar ser replantada es si sufre de pudrición de la raíz debido al exceso de agua, como se ha discutido anteriormente.

¿Cuánto tiempo vive una planta de serpiente?

Mientras que el promedio de vida de una planta de serpiente es de 5-10 años, se sabe que viven hasta 20-25 años. Así que darles lo que necesitan en lugar de estresarlos con descuidos o negligencias hará toda la diferencia en cuanto al tiempo que su planta en particular continuará adornando su hogar.

¿Cuáles son algunas de las variedades de plantas de interior de sansevieria más populares?

La Sansevieria trifasciata es la sansevieria specias más común, en particular el cultivar «Laurentii», con sus distintivas hojas abigarradas que tienen bordes amarillos contrastantes.

Los cultivares «Hahnii» y «Golden Hahnii» también son populares Sansevieria trifasciata . Se conocen como sansevierias de nido de pájaro debido a las hermosas rosetas anidadas formadas por sus hojas de menor tamaño. Estas plantas no crecen más de un pie (unos 30 centímetros) de altura.

Además, hay varias otras especies de sansevieria que están disponibles como plantas de interior, como la Sansevieria cylindrica , o planta de serpiente cilíndrica. Como su nombre lo sugiere, las hojas de esta planta de color verde grisáceo son redondas en lugar de tener una forma plana. Son llamativas por la forma en que sobresalen del medio de crecimiento.

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